Tuesday, July 25, 2017
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First-Time Renters: 5 Emergency Preparedness Tips

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You just moved into your very first apartment, and now you’re officially on your own. You may have put a lot of thought into decorating and making your new place feel like home. But, have you thought about what you might do if an unexpected emergency or severe weather happens? Here are five emergency preparedness tips to help get you ready.

1. Know Your Local Weather

Is your new apartment in the Midwest or somewhere in the Southeast? Regardless of where you live in the U.S., it’s a good idea to familiarize yourself with the types of severe weather in your area. You may live in a place that’s prone to tornadoes and winter snowstorms, or you might live in a part of the country where hurricanes, earthquakes or wildfires are common.

2. Stay Informed

Whether you watch the local news, check social media or listen to the radio, it helps to stay informed about the weather around you. You can even sign up for emergency alerts to be sent to your smartphone via a text message or email so you can stay up to date with the weather while you’re on the go.

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3. Have a Communication Plan

Do you have a way to contact your friends and family in an emergency? Sometimes, cell towers can get knocked down by strong winds, while traditional phone lines may continue to work. On the other hand, landlines may become too overloaded with calls during a crisis. No matter the situation, the Federal Trade Commission suggests if you still have Internet access, you may want to use social media, email or text messaging to get a hold of your loved ones.

4. Build an Emergency Kit

You may have a first aid kit in your apartment, but what about an emergency kit? According to Ready.gov, you may want to at least have bottled water, non-perishable food, toilet paper, batteries, flashlights and a battery-powered radio on hand during an emergency. Remember, if you have pets, you’ll need food, water and supplies for them as well.

5. Practice Fire Safety

No matter where you live, it is important to practice fire safety. The National Safety Council (NSC) recommends having working smoke detectors, a fire extinguisher that you know how to use and an escape route out of your apartment. If a fire occurs, get out immediately and call for help from a safe location, says the NSC.

Finding yourself in an emergency when you’re on your own for the first time can be overwhelming if you don’t plan ahead of time. Being proactive and prepared can help alleviate a lot of stress if an emergency happens.

Bernie Carr is the best-selling author of "The Prepper’s Pocket Guide: 101 Easy Things You Can Do to Ready Your Home for a Disaster." She is also the author of ApartmentPrepper.com, a blog dedicated to helping renters be ready for emergencies.

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https://blog.allstate.com/first-time-renters-5-emergency-preparedness-tips/

5 Ways to Fix Up Your Basement on a Budget

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From extra storage space to a workout area, renovated basements can provide some much needed function and comfort in your home. If you’re looking to fix up your basement, here are five ways to upgrade your space on a budget.

1. Cover the Walls

Installing drywall to your basement’s exposed frame can be an easy way to improve the look of your space. You can do the installation yourself, but it’s a good idea to hire a professional to help ensure a quality job. If your basement already has drywall, consider a fresh coat of paint. A new paint color can be an inexpensive way to spruce up the room.

2. Add More Lighting

Sometimes basements can be dark and unwelcoming, but new or additional lighting can make a big difference. Standing lamps or track lighting can help enhance the look and functionality of your basement. There’s also battery-powered lighting options to help illuminate the space without paying for an electrical installation.

3. Install Storage Solutions

Has your basement accumulated some clutter over the years? Organize the space by adding storage solutions. Instead of packing items in boxes, install shelving or cabinets and use plastic storage bins. Storage upgrades, whether simple or sophisticated, can help make your basement look less cluttered.

4. Get Some Area Rugs

Most unfinished basements have a concrete floor. Put down some area rugs to help make it more comfortable for your feet. Rugs can also help to cover up any stains, scratches or other blemishes on the floor.

5. Consider New Flooring

If your basement already has wall-to-wall carpeting or tile that’s looking a little worn-down, you may want to consider upgrading to new flooring. Keep in mind, the new flooring needs to be an option that can lay over concrete. Tile and low-priced carpeting can be great examples of budget-friendly flooring options.

Like with any renovation, you want to make sure the space is in working order. You don’t want to cover up any potential problems and have to undergo a major repair in the future. Here are some basement maintenance tips to keep in mind. If you’re unsure if your basement can handle a small upgrade, then check with a professional before starting any work.

With a little preplanning and renovating, you can spruce up your basement to help maximize its function without going over budget.

Andrea Davis is the editor for HomeAdvisor, which helps homeowners find home improvement professionals in their area at no charge to help ensure the best service in the shortest amount of time.

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Apartment Hunting: 5 Things You Should Bring With You

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Apartment hunting can be one of the most exciting yet nerve-racking experiences you can go through in life. You scour the listing websites, narrow in on a few promising options then the real fun begins: It’s time to check them out in person.

While seeing a space up close and personal should help you make the final decision, it can be easy to get caught up in the moment and forget some crucial details along the way. Seeing those gorgeous granite countertops may distract you from realizing there’s limited counter space, and twirling gleefully in the spacious walk-in closet may prevent you from noticing that your king-size bed may not fit in the master bedroom. We’ve all been there.

In learning from our mistakes, we’ve come to find that there are five key items to bring with you when apartment hunting to help keep you on track.

1. Required Paperwork

Before you can even step foot in most apartments (and certainly before signing a lease), there is often some proof of qualification required by the landlord or property management company. According to Bill Szczytko, director of leasing operations at WC Smith, a property management company in Washington, D.C., this may include a pay stub, a bank statement, a copy of your current lease, a letter of recommendation, a letter of employment, a copy of your W-2 or a check or money order for application and processing fees. The requirements may vary from city to city and often from building to building, so be sure to ask ahead of time.

This is especially important to keep in mind in markets, such as New York City and San Francisco, where available rentals are rare and are often leased on the spot. Don’t lose out on your dream apartment by not being adequately prepared. Having a photo ID with you is almost always required in professionally managed buildings, and you may want to take that a step further by bringing a photocopy of your ID as well.

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2. Camera (or a Smartphone)

When you’re chatting with the leasing agent, it might be easy to overlook the smaller details that may affect day-to-day life in your new apartment. You may think you’ve committed everything to memory, but after viewing three or more apartments in one day, the details may get a little fuzzy. Make sure to snap plenty of photos, that way you’ll have something to look back on to help both jog your memory and compare your options side by side. Don’t be afraid to be thorough! Snap photos inside the shower, linen closet, kitchen cabinets and get close-ups of any appliances.

3. Tape Measure

Seeing an empty apartment without any furniture in it can make it hard to gauge exactly how much living space you’re working with. Bring a tape measure with you to take some basic measurements of room dimensions and doorways to help ensure your furniture can fit. If you want to be extra prepared, measure your furniture ahead of time and bring a list of those dimensions with you, paying special attention to large items such as dining tables, beds and couches. If you’re short on time, the Capital Area Woodworkers has an extensive list of standard furniture dimensions that you can print and use as a general guide.

4. Voice Recorder

Just as looking back on photos can help clarify the fuzzy details of your apartment tour, playing back the conversation with a landlord may help you remember all of the specifics. This can easily be done using your smartphone, just be sure to ask the landlord’s permission before you begin recording. You (hopefully) remembered to ask all of the important questions, so don’t sell yourself short by forgetting the answers to them! Which leads us to our next item …

5. Checklist of Questions for the Landlord

Beyond just the appearance and feel of the apartments you’re viewing, there are a number of questions that you’ll want answers to when it comes time to make your decision. Don’t wait until you’re locked into a lease to find out what the visitor policy is or if additional expenses such as an amenity fee or pet deposit are involved. Take this checklist of 12 questions to ask the landlord with you to help make sure you’ve got all of your bases covered, and then weigh the pros and cons when you get home.

Apartment hunting, like most things in life, can be a lot easier when you’re properly prepared for the task ahead. Keeping these items handy may help you score your dream apartment without being blindsided by any surprises down the line.

The Apartminty Freshmakers are contributors to The Allstate Blog who provide informative articles about the renter lifestyle. They are the authors at Apartminty.com a website dedicated to apartment hunting and apartment living.

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https://blog.allstate.com/apartment-hunting-5-things-bring/

5 Things to do Before Bringing Home a Pet

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If you’ve always wanted a a pet, you’re definitely not alone. With approximately 160 million companion pets in the U.S., according to the American Veterinary Medical Association, there are plenty of homes with pets. But do you know how to be a responsible pet owner? Before you bring home Fluffy or Mr. Whiskers, you’ll want to make sure your house and your family are ready for the new arrival. These tips may help you make the leap to pet ownership.

Protect Your Pets

Do you know what pet insurance covers? Educate yourself on how you can protect your pet with the proper coverage.

Follow Local Rules and Regulations

Many municipalities and rental units have rules or regulations regarding pets. Does yours? To help ensure you’re not violating any local laws, find out what restrictions are in place in your town and subdivision before you add a new pet to your family. For example, the city of St. Louis, Missouri, limits the number of pets allowed per parcel of residential property (no more than four!), and while cats, dogs and even chickens are permitted as pets, lions, tigers and bears are among the animals that are not allowed. Pet owners renting a home or living in a homeowners’ association will typically need to follow the rules specified in the contract, too.

Find a Veterinarian

From routine checkups to emergency care, having a the contact information of a reliable veterinarian in your smartphone can be part of being a responsible pet owner. To get started, take a look at the list of accredited veterinarian offices in your area from American Animal Hospital Association. According to The Humane Society of the United States, another good way to find a vet is to ask people who have the same approach to pet care as you. Start with a recommendation from a friend, neighbor, animal shelter worker, dog trainer, groomer, boarding kennel employee or pet sitter.

Spend some time researching the breed and its quirks with online resources so you know what to expect.

Do Your Homework

Whether your new pet is your first pet or will join a small menagerie of animals in your home, spend some time researching the breed and its quirks with online resources like the American Kennel Club’s website so you know what to expect. Breed-specific clubs are another resource that can give you tips regarding veterinarians in the area and where to purchase pet supplies. For example, the Boston Terrier Club of America can help you find reputable breeders and health information, among other breed-specific information.

Share Pet-Related Tasks

If your household includes your family members or roommates in addition to your pet, then you should clearly detail who’s taking care of which pet-related tasks. Consider all the tasks and care specific to your pet. For instance, dog owners will need to walk their canine friend, check for fleas and ticks daily, clean up after him every day, and bath him now and then, as noted by American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA). Even younger children can help with pet-related tasks. Children as young as 3 years old may be able to help feed and groom a pet with parental supervision, according to Parents.com, while older children may be able to walk a dog and clean a pet.

Roll Out the Red Carpet for Fluffy’s Arrival

Before your pet sets a paw, claw, fin or foot inside your home, you’ll likely want to do a once-over of your home and check for hazards. This Old House notes there may be items in your home that could be dangerous to pets. That pesky screen that’s not properly installed and those pretty potted aloe vera plants could potentially be hazardous to your pet, says the ASPCA, so you’ll need to make a few changes to your home so your pet can be safe. You may want to do some shopping before your pet’s arrival, too. Cat owners, for example, will need to have the appropriate toys, litter boxes, scratching supplies and food for their feline friends. Additional tips on the right types of supplies for cats can be found via The Ohio State University’s College of Veterinary Medicine.

With some simple preparation, your home and your family can be ready for your new pet’s arrival and make the transition a smoother one for everyone.

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Cómo remolcar sin un camión

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Según Automobile Magazine*, varios vehículos más pequeños pueden transportar cosas de forma efectiva. Todos los tipos de automóviles reciben una puntuación de capacidad de remolque, dice la revista, y si bien un sedán puede tener una baja puntuación, aún puede funcionar para cargas pequeñas o medianas. La puntuación de remolque para un vehículo puede encontrarse en el manual del dueño, según Popular Mechanics (Mecánica Popular)*, y está basada en qué tanto peso puede tirar y cargar el auto.Algunas veces, las personas necesitan llevar cosas detrás de sus vehículos, ya sea para mudarse, para transportar un bote o para llevar una caravana plegable. Esto a menudo es más fácil de hacer con un camión o un vehículo todoterreno grande, pero, ¿qué pasa si sólo tienes un sedán pequeño? ¿Puedes transportar cosas sin un camión?

Además de la capacidad de remolque del vehículo y del tamaño de la carga, el gancho usado es un factor muy importante para la capacidad de remolque, dice Edmunds*. Similar al vehículo, los ganchos para vehículos también reciben puntuaciones de capacidad, dice Edmunds, las cuáles están basadas en el peso bruto del remolque (GTW por sus siglas en inglés) y el peso de la espiga:

  • Peso bruto del remolque: El peso máximo de la carga que el remolque puede cargar.
  • Peso de la espiga: El peso que se obtiene al empujar la bola del gancho, el cual generalmente es de 10 a 15 por ciento del GTW.

Después de determinar estos números, puedes escoger el gancho correcto para tu vehículo. Según Popular Mechanics*, hay cinco tipos de ganchos para hasta 10,000 libras:

  • Clase 1: Tira 2,000 libras de peso bruto del remolque/200 libras de peso de la espiga
  • Clase 2: Tira 3,500 libras de peso bruto del remolque/350 libras de peso de la espiga
  • Clase 3: Tira 5,000 libras de peso bruto del remolque/500 libras de peso de la espiga
  • Clase 4: Tira 7,500 libras de peso bruto del remolque/750 libras de peso de la espiga
  • Clase 5: Tira 10,000 libras de peso bruto del remolque/1,000 libras de peso de la espiga

Instalando un gancho en un carro

Cuando sepas si puedes remolcar algo con un auto y cuando tengas un gancho diseñado para soportar ese peso, debes instalarlo apropiadamente en tu vehículo. Según Edmunds, la mayoría de ganchos se atornillan al auto, y un mecánico puede ayudarte a realizar esto. Si tienes las herramientas apropiadas, también puede que quieras instalarlo tú mismo, dice The Car Connection*, pero deberías seguir detenidamente las instrucciones del equipo.

¿Estás transportando un remolque con tu auto? Edmunds dice que deberías disminuir tu velocidad a la mitad, tomar las curvas despacio y acelerar despacio después de parar.

Popular Mechanics ofrece algunos consejos adicionales para la instalación de ganchos de remolque, incluyendo:

  • Usa el tamaño exacto de bola de gancho para tu remolque en particular.
  • Asegura el pasador del remolque con una barra de metal para mantenerlo en su lugar después de asegurarte de que se ajuste bien.
  • Al sujetar una carga, envuélvela con cadenas de seguridad en forma de X alrededor del gancho para tener una capa extra de seguridad en caso de que se desenganche.
  • Baja o eleva el gancho a un nivel que esté uniforme con el vehículo al estar sujeto.

Además de instalar apropiadamente un gancho a un auto, asegúrate de conocer las leyes sobre remolques antes de meterte a la carretera. Las leyes usualmente requieren que los remolques tengan luces traseras y de freno, y muchos estados hacen que registres tu remolque en el DMV, dice Edmunds.

Ya sea que estés añadiendo un gancho a tu sedán o que estés comprando un auto nuevo con un paquete de remolque incluido, es importante que seas muy cuidadoso al remolcar una carga. Edmunds dice que debes reducir tu velocidad a la mitad, tomar las curvas lentamente, dejar más espacio entre tu auto y el auto frente a ti y debes acelerar lentamente después de parar. Esto puede ayudarte a estar a salvo y puede hacer que tu remolque dure más tiempo.

*La información en el enlace será disponible sólo en inglés.

Maria De Jesus produce el contenido de auto, casa, inquilinos, condominio y financiero para el Blog de Allstate.

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3 mejoras para ayudar a aumentar el rendimiento de tu auto

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Tu auto te lleva de un punto A a un punto B sin problema, pero, ¿está rindiendo al máximo de sus capacidades? Quizás tu auto sea un modelo base, esencialmente ofreciendo poco más que cuatro llantas y algunos asientos. O, tal vez hayas comprado tu auto debido a la necesidad de movilizar a tu familia y el rendimiento no era tu prioridad. De cualquier manera, hay algunas cosas simples que puedes hacer para ayudar a mejorar el rendimiento diario de tu auto.

Desde motores y baterías hasta filtros de aire, hay pequeñas mejoras que puedes hacer tú mismo que pueden hacer una gran diferencia en cómo se conduce el auto. Algunas pueden hacer el andado más suave, otras pueden mejorar la eficiencia del combustible y algunas pueden reducir las emisiones. Cualesquiera mejoras que puedas hacerle, puede que no sólo mejoren el rendimiento de tu auto, sino que también ayuden a hacerlo durar más tiempo.

Las siguientes mejoras simples son un gran lugar para comenzar cuando intentes obtener un mejor rendimiento de tu auto.

1. Batería

Asegurarte de que tu batería dure y le provea de energía constante a tu vehículo puede ser crucial para el rendimiento a largo plazo de tu vehículo. Si tu vehículo tiene espacio extra rodeando la batería, Discovery* sugiere envolver una “manta” de aislación alrededor de ella. Esta capa aislante y reflectante (usualmente localizada en tiendas de partes automotrices), específicamente diseñada para éste tipo de aplicación, puede ayudar a que la batería se mantenga fresca durante el verano y cálida cuando el clima se vuelva frío, lo cual puede resultar en una vida útil más larga, según Popular Mechanics (Mecánica Popular)*.

Si tu batería no tiene suficiente espacio alrededor, puede que puedas comprar una batería similar que tenga una huella física más pequeña. Ya que las baterías automotrices vienen en una variedad de tipos, tamaños y con ubicaciones de terminales diferentes, consulta con un profesional en tu tienda de partes automotrices antes de comprar una batería nueva para asegurarte de comprar la correcta.

Consulta en tu manual del propietario la manera correcta de reemplazar la batería de tu auto, o pide ayuda en una tienda de repuestos para autos. Muchos talleres y tiendas de repuestos ofrecen instalación gratis con la compra de una batería.

Si bien puede que esta mejora no incremente el rendimiento de una parte que puedas sentir, puede ayudar a mantener tu batería protegida y tu vehículo funcionando por más tiempo, reduciendo la posibilidad de quedarte con una batería muerta en condiciones de climas extremos.

2. Bujías

A pesar de ser componentes pequeños, las bujías tienen un gran impacto en el funcionamiento del motor, y reemplazarlas regularmente puede ser una manera simple de ayudar a que tu auto opere de mejor manera. Dependiendo del tipo de rendimiento que busques, Gear Patrol* dice que hay diferentes tipos de bujías disponibles. Por ejemplo, si estás dispuesto a cambiar tus bujías cada 20,000 millas, las versiones de cobre tienen la mejor conductividad, la cual puede resultar en una mejor operación, dice Gear Patrol.

Por otro lado, si buscas una vida útil más larga en tus bujías, Gear Patrol dice que las bujías de iridio con centros de alambre siguen operando generalmente bien, pero no deben ser reemplazadas tan frecuentemente, ya que duran hasta cuatro veces más que las versiones de cobre, según Firestone Complete Auto Care*.

Sigue las instrucciones en tu manual del propietario para reemplazar las bujías de manera segura. Si necesitas ayuda, lleva tu vehículo a un mecánico profesional para que le cambien las bujías de manera correcta.

3. Filtros de aire

Reemplazar tu filtro de aire regularmente no sólo mantiene el aire limpio, sino también puede ser una manera fácil de mejorar el rendimiento de tu auto. Según Edmunds*, deberías cambiar tu filtro de aire una vez al año o cada 12,000 millas, o conforme lo recomiende el manual del propietario de tu vehículo. Reemplazar tu filtro es un proyecto simple y rápido que puedes hacer tú mismo y puede contribuir a obtener mejor consumo y una vida útil del motor más larga y mejor rendimiento, añade Edmunds. Para ayudar a asegurarte de cambiar el filtro correctamente, consulta tu manual del propietario. Si no estás seguro de tu habilidad para hacerlo de forma segura, lleva tu vehículo a un profesional.

Si bien estos tres consejos pueden ayudar a mejorar el rendimiento de tu auto, proporcionarle mantenimiento regular es una gran forma de hacer que tu auto rinda más por más tiempo.

*La información en el enlace será disponible sólo en inglés.

Maria De Jesus produce el contenido de auto, casa, inquilinos, condominio y financiero para el Blog de Allstate.

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Consejos de diseño para crear jardines con poca agua

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Cuando los días se alargan y las temperaturas se elevan, el consumo de agua en la mayoría de hogares estadounidenses se eleva también — y la mayoría de esa agua va hacia nuestro césped, jardín y a nuestras necesidades de paisajismo en general. La Agencia de Protección Ambiental* calcula que el 15% del consumo de agua del hogar promedio está dedicado a lavar ropa, y un 30% se usa en exteriores — eso representa 8.5 mil millones de galones de los 29 mil millones de galones usados cada día por los hogares estadounidenses.

Afortunadamente, con el paisajismo con bajo consumo de agua, puedes ayudar a eliminar el desperdicio de agua y reducir tus niveles generales de consumo de agua. Además, con algunos consejos tomados del suroeste estadounidense, el paisajismo conservador de agua se ha estado esparciendo rápidamente. Este paisajismo también es conocido como xeriscaping’*, y con él probablemente tendrás un césped y jardín más sano por muchas temporadas.

El plan

Si observas algunos jardines de casas, puede que veas de todo, desde sistemas ineficientes de rociadores hasta aquellos que de forma equivocada riegan sus plantas bajo el calor del día. Ya sea que hayan charcos o que el agua se evapore rápidamente, esto resulta en desperdicio, y en muchos casos esto incluso puede dañar el césped, los arbustos y las flores.

Por lo tanto, el primer paso hacia un bajo consumo de agua, es el planear un diseño cuidadosamente, teniendo los siguientes consejos en mente:

  • Haz un presupuesto de agua. Cuando planifiques tu nuevo jardín o césped, considera usar unaherramienta de presupuesto de agua en Internet*. Al simplemente ingresar tu código postal y el tamaño de tu jardín, esta herramienta te dirá inmediatamente si lo que estás diseñando cumple con los niveles recomendados de consumo de agua en tu región, lo cual puede ser de ayuda al comprometerte con un diseño.
  • Planea las zonas de uso de agua. Mira tu propiedad y planea las zonas de uso de agua de acuerdo a la exposición a la luz y las condiciones naturales del lugar. Por ejemplo, aunque quieras una ladera con flores, el paisajismo con céspedes que tienen raíces más profundas puede evitar la erosión del suelo y al mismo tiempo puede requerir un menor riego diario.
  • Limita el uso de césped. Al limitar tu uso de césped, ciertamente limitarás el consumo de agua. No necesitas convertir tu jardín en un jardín de rocas, pero puedes prestar atención y ver dónde puedes reemplazar la vegetación que depende grandemente del agua, como el césped, y usar plantas más resistentes a la sequía. También ten en mente que al usar céspedes nativos, como la hierba de búfalo en Texas*, tendrás un césped con raíces que se han adaptado para llegar más lejos y alcanzar la humedad preexistente en el suelo.

La(s) planta(s)

Lo que plantes es tan importante como dónde lo plantes. Afortunadamente, el conocimiento local de plantas nativas está aumentando. Una vez más, programa WaterSense de la EPA es un recurso rápido y confiable a la hora de buscar las plantas adecuadas para cada clima* y región topográfica en los Estados Unidos.

Desde los jardines en Florida hasta los grandes desiertos, ¡encontrarás varias sugerencias de plantas nativas para tu hogar!

Otro método a considerar son las hidrozonas, o la agrupación de plantas de acuerdo a sus necesidades de agua. Al agrupar las plantas de acuerdo a sus necesidades de agua y de luz solar directa, obtendrás raíces largas saludables y un jardín que absorba y use más eficientemente el agua natural que recibe.

El resto

¡Felicitaciones! Has planeado el paisajismo de tu jardín tomando en cuenta el consumo de agua. Además de evitar utilizar mucha agua, recuerda estas pistas útiles:

  • Cubre regularmente con mantillo natural las áreas en donde quieras que se retenga más humedad. Recuerda que el mantillo se descompone con el tiempo, así que debes reemplazarlo conforme sea necesario.
  • Deja que tu césped descanse entre cortes. Y, cuando lo cortes, levanta las aspas de la podadora para permitir un crecimiento de dos a tres pulgadas. Un césped más largo tiene raíces más largas, lo que significa que es más fuerte y tiene mayor capacidad para obtener agua de la capa superior del suelo.
  • Piensa en instalar barriles para coleccionar y usar el agua de lluvia. Antes de comprar algo, chequea con tu Departamento de Trabajos Públicos para ver si éste patrocina algún método natural de recolección de agua, y también verifica con tu estado, condado y municipalidad para aprender sobre las leyes que gobiernan dichos sistemas.

El reporte de la EPA sobre el césped y permiso del uso de agua* dice que en el año 1965, se usó el promedio de 50 galones de agua al día por personas viviendo en Georgia, mientras que en el año 2000, ese número había aumentado a 200 galones por día. El realizar paisajismo teniendo en mente la conservación de agua puede ayudar a evitar que se incremente el consumo de agua en los jardines de casas.

*La información en el enlace será disponible sólo en inglés.

Val produce el contenido de auto, casa, inquilinos, condominio y financiero para el Blog de Allstate.

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Quick Fix: Clean Your Car Windows with Cornstarch and Vinegar [GIF]

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Do your car windows need a good cleaning? There may be a simple solution in your cabinets. According to Reader’s Digest, a mixture of vinegar, ammonia and cornstarch may be able to help you get sparkling car windows without leaving streaks.

clean car windows hack

Step 1:

In a bucket, mix 2 tablespoons of cornstarch with ½ cup ammonia, ½ cup white vinegar and 3 to 4 liters of warm water. Pour the finished mixture into a spray bottle.

Step 2:

Spray the mixture onto your car window.(Don’t be put off by the mixture’s milky texture, Reader’s Digest says. It’s normal.)

Step 3:

Wipe the window with warm water to rinse. Then rub with a dry paper towel or lint-free cloth. Angie’s List also suggests these tips for best window-cleaning results: Try to avoid washing windows when the sun is shining on them, because the cleaning mixture may dry too quickly and leave streaks. Also, try wiping the windows using up-and-down strokes on one side of the window (inside or outside) and side-to-side strokes on the other to tell which side requires extra polishing.

The power of cornstarch doesn’t end with windows. According to Pedals and Pumps, cornstarch can also help deodorize your car upholstery. Sprinkle it on the fabric, let it sit for 30 minutes and then vacuum it up.

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5 Weird and Wild Car Facts [VIDEO]

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The history of the automobile dates back to the 15th century when, according to the U.S. Library of Congress, artist Leonardo da Vinci began creating designs for transport vehicles. Since then, the story of cars has been filled with many milestones. This video will take you through five fun facts and figures — from the first reported car accident to strange traffic laws — that are a part of the history of cars.

Another helpful auto tip:

With Allstate, safe drivers can save 45% or more.

Here are five weird and wild car facts to know and share.

Fact Number 1: The first reported car accident in the United States took place in Ohio City, Ohio, in 1891. It involved one car, two passengers, a tree and a hitching post. The Buckeye State was also home to the first paper speeding ticket ever issued. The citied driver was barely going more than 12 miles per hour.

Fact Number 2: Participants in the first-ever car race hit average top speeds of 12 miles per hour. The 1894 race, called the “Competition for Horseless Carriages,” took racers on a 79-mile course from Paris to Rouen, France. Twenty-one racers participated, but only 17 actually crossed the finish line.

Fact Number 3: If you assembled a car at the rate of 82 individual parts per day, it would take a full year to complete the build. That’s because, according to Toyota’s estimates, the average car is made up of about 30,000 parts.

Fact Number 4: We’ve reached the billion-vehicle club. The number of registered cars, buses, and light-, medium- and heavy-duty trucks on the road passed one billion in 2010. The five countries with the most vehicles per person are:

  • Finland 1.07
  • Andorra 1.05
  • Italy .84
  • United States .83
  • Malaysia .80

Fact Number 5: In New Jersey you may face hefty fines or jail time if you attempt to buy or sell a car on a Sunday. And that’s not the only strange car-related law around the country. In Rockville, Maryland, you have to watch your language, even in your car. Swearing near any street, sidewalk or highway within earshot of other people is a misdemeanor. And in Derby, Kansas, you can land in jail for 30 days if you screech your tires.

Interested in learning more? Visit allstate.com/blog for more tips and information related to your car, your home and your life.

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¿Te irás de vacaciones por el verano? Asegura tu apartamento primero

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El clima cálido (incluso el calor abrasador) y los días soleados finalmente han llegado, haciendo que muchos deseen ir a su hotel favorito, o que quieran ir de campamento o visitar un centro turístico. Y, aun así, el regresar a casa luego de las vacaciones, dormir en tu propia cama, y tener todas tus cosas a tan solo unos pasos puede ser bueno también. Vale la pena tomar pasos preventivos para asegurar tu apartamento antes de irte, para dejar tu “fortaleza” sana y salva.

De acuerdo a dísticas sobre crimen*, la mayoría de comunidades de los Estados Unidos típicamente ven un incremento de 10 a 20 por ciento en robos domésticos durante los meses de verano, con agosto siendo el peor mes. Considera los siguientes consejos para que tu apartamento no se vuelva una escena de crimen durante el verano:

Cerraduras

Asegurarte de que tus puertas tengan cerraduras que funcionen bien es un paso simple pero vital para prevenir un robo. Antes de dejar tu hogar, asegúrate de que todas las puertas, ventanas y puertas corredizas de los balcones estén cerradas y con llave. ¡Si también tienes una cerradura de seguridad, asegúrate de usarla!

Correspondencia

Hay diferentes opiniones sobre si deberías detener tu correspondencia o pedir a alguien que la recoja. Si te sientes cómodo diciéndole a la oficina postal cuándo estarás lejos de casa, hazlo. Si no, haz que un amigo recoja tu correspondencia regularmente. Sin importar el método que escojas, no dejes que la correspondencia se acumule en tu buzón de correo o que los periódicos y volantes se apilen junto a tu puerta.

Cuidador de casas

Conseguir a alguien que cuide tu propiedad puede ser una sabia elección. Incluso si es para regar ocasionalmente las plantas, recoger la correspondencia y revisar que todo esté funcionando correctamente, un amigo confiable puede ser un componente clave para la seguridad de tu apartamento.

Arbustos, cortinas y luces

En cuanto a las ventanas, es importante hacer parecer que nada fuera de lo normal está sucediendo – incluso si estás a miles de millas de tu hogar. Si vives en un primer piso, ten en cuenta que cualquier cosa que obstruya tus ventanas desde la calle les da a los ladrones un lugar para cubrirse y entrar y salir de tu apartamento a su antojo. Además, las cortinas cerradas firmemente o las luces encendidas constantemente pueden ser señales de que no hay nadie en casa, así que cuando te vayas por más de un día o dos, considera usar interruptores con temporizador para encender y apagar las luces en intervalos regulares.

Redes sociales

No le dejes saber al mundo sobre tus vacaciones, permitiendo que cualquiera con una conexión a Internet sepa que estás lejos. Puede ser tentador – especialmente si estás constantemente en Facebook o Twitter – pero es mejor esperar para actualizar tu página de Facebook hasta después de que hayas regresado. De esa manera, no solamente estarás consciente sobre la seguridad, sino que ¡también puedes dar un segundo vistazo a las fotos de tus vacaciones, para estar seguro de que quieres compartirlas! Incluso si no has sido víctima de un robo en tu apartamento por haber compartido las noticias de tus vacaciones en el pasado, podrías haberte expuesto a riesgos innecesarios.

Alarmas

Los sistemas de alarmas han avanzado mucho, pero si tu presupuesto no te permite conseguir uno, sé creativo. Investiga qué tipos de medidas de seguridad puede sugerir tu departamento de policía local o qué información puede ofrecer tu proveedor de cable. Estos son dos tipos de profesionales que visitan muchos hogares y por lo mismo saben cuáles son las mejores y más eficientes medidas de seguridad. Hay muchas opciones simples y baratas en el mercado, incluyendo detectores de movimiento, alarmas magnéticas para ventanas y algunas cosas que puedes hacer tú mismo*.

Seguro

Siempre es recomendable volver a revisar el seguro de inquilinos, para descubrir qué cobertura tienes para tus pertenencias mientras estás lejos. Si tienes alguna pregunta, no dudes en contactar a tu agente de seguros antes de comenzar el viaje. Es una buena idea volver a revisar cualquier cosa que hayas pasado por alto en tu póliza y asegurarte de que todo esté actualizado.

Lo último que cualquiera quiere es regresar a un apartamento que ha sido robado o dañado, así que seguir estos pasos como parte de la preparación previa a tus vacaciones puede proporcionar una valiosa tranquilidad. Cuando regreses a tu hogar, estarás contento de haberlo hecho.

Este blog es proveído por nuestros blogueros invitados de ApartmentRatings.com*.

*La información en el enlace será disponible sólo en inglés.

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